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En raison du contexte historique, politique, social et religieux égyptien, il est toujours difficile de savoir par où commencer une histoire à partir d'un événement particulier, étant donné qu’il existe une corrélation très forte entre tous les événements.

Du 8 au 10 mai 2013, le pape Tawadros II de l'Église copte orthodoxe a effectué une visite de courtoisie au pape François à Rome peu de temps après son élection. Pendant cette visite, il a formellement invité le Pape François à visiter l'Egypte. Cette invitation a été réitérée par le président Al-Sisi lorsqu'il a visité le pape François le 24 novembre 2014.

Des spéculations sur la visite du pape en Egypte avaient commencé en 2016, différentes personnes exprimant leur point de vue à ce sujet : certains disaient qu'il était impossible de prendre en considération les problèmes de sécurité ; d’autres affirmaient que cela allait stimuler l'économie qui souffre en favorisant le tourisme ; Cela montrerait l'importance des chrétiens dans cette grande nation, disaient encore d’autres.
Contrairement à ce qui se passe dans d'autres pays que le pape visite, l’Egypte était obscurcie par beaucoup de mystère. Jusqu'en janvier 2017, il n'y avait aucune indication officielle que le pape arriverait, mais les rumeurs devenaient plus fortes, probablement en raison des préparatifs de haut niveau en cours. Ce n'est que le 18 mars que l'annonce officielle a été faite concernant la visite tant attendue.
L'Égypte étant la terre des coptes, il est naturel que l'Église catholique copte, l'un des sept rites catholiques (et celui avec le plus grand nombre), soit le responsable des fonctions officielles de l'Église. La communauté catholique en Egypte compte environ 272 000 chrétiens, soit moins de 0,5% de la population qui est à 90% composées de musulmans sunnites.
Une fois que l'annonce a été faite, les préparatifs formels ont commencé presque immédiatement et de manière plutôt dans la panique, car tout le monde s'est rendu compte qu'il n'y avait pas assez de temps. Cela a bien sûr apporté un certain nombre de problèmes de coordination ajoutés au fait qu'il y a eu beaucoup de confidentialité concernant par exemple le lieu de la messe et le programme exact de la visite qui devrait durer 24 heures.
Deux événements tragiques ont précédé la visite du pape : les attentats à la bombe à l'église copte de St George à Tanta et à l'église copte de Saint-Marc à Alexandrie qui ont fait au moins 45 morts le matin du dimanche des Rameaux. Aussi choquants que ceux-ci puissent paraître, et pour le bonheur de beaucoup en Egypte, le Vatican n'a pas hésité à confirmer que la visite du Pape aura bel et bien lieu.
Finalement, le jour J est venu : Jamais personne n'a vu en Egypte le genre de dispositif de sécurité qui a été déployé pendant les 27 heures que le pape était sur le sol Egyptien. Des routes entières ont été bloquées. Toute l'île de Zamalek qui abrite la Nonciature apostolique (où le pape a passé la nuit) a été enfermée et toute personne qui devrait se présenter devrait présenter des documents d'identité valides. Les rues et les ponts étaient jonchés des agents de la police armés, en uniforme et en civil. Heureusement, étant un vendredi, la circulation n’a pas été intense, car en général, pendant le week-end, les rues ne sont généralement pas bondées.
Une fois qu'il a foulé l'aéroport du Caire, le pontife, évitant les caravanes blindées normalement réservées aux chefs d'état-major de visite, est monté dans une Fiat ordinaire et, avec sa fenêtre enroulée, est entré dans la capitale fortement gardée. "Pape de la paix en Egypte de la paix", lisait-on sur des affiches le long de la route de l'aéroport pratiquement vide.
L'après-midi était évidemment occupé avec trois rencontres de haut niveau prévues : avec le président Al-Sisi, avec le cheikh Ahmed al-Tayeb, l'Imam de la mosquée Al-Azhar dirigée par le gouvernement, et avant, Rencontre avec le Pape Tawadros II pour un service de prière œcuménique.

Ce qui nous intéresse, c'est la déclaration commune faite par les deux papes concernant la répétition des baptêmes :
« Aujourd’hui, nous le Pape François et le Pape Tawadros II, afin de plaire au cœur du Seigneur Jésus, ainsi que celui de nos fils et filles dans la foi, déclarons, avec un esprit et un cœur, que nous chercherons sincèrement à ne pas baptiser de nouveau toute personne qui souhaite rejoindre l’autre Eglise et à qui a été administré déjà le baptême dans l'une ou l'autre de nos Eglises. Nous confessons ceci dans l'obéissance aux Saintes Écritures et à la foi des trois Conseils œcuméniques réunis à Nicée, à Constantinople et à Éphèse ». (Déclaration commune de Sa Sainteté François et Sa Sainteté Tawadros II)
Pendant la visite, des contrôles stricts ont eu lieu et plus encore pendant la messe présidée par le Pape. Tous les participants à la messe devaient être énumérés en détail une semaine avant la messe. Ces noms devaient être contrebalancés par des services secrets et attachés à des bus identifiés, dont les conducteurs ont également été contrôlés. Cela signifie que le jour de la messe du pape, il fallait s'assurer qu’entre dans le bus celui dont le nom avait été répertorié.
Et c'est exactement ce qui s'est passé : le samedi 29 avril, nous devrions tous être en bus à 4 heures du matin. Il avait été précisé qu'aucun téléphone ni caméras ne pouvait être autorisé dans le stade. Le lieu de la messe n’ été dévoilé que deux jours avant ; c’était le stade militaire du 30 juin qui est stratégiquement entouré de montagnes.
Le premier poste de contrôle était juste devant l'église avant d'entrer dans le bus. Il y avait des policiers prêts à nous faire confiance et à s’assurer que nous étions sans téléphones, caméras ou autres gadgets électroniques interdits. Le bus a ensuite été escorté au deuxième contrôle dans nos environs de Shoubra où d'autres autobus étaient alignés selon les chiffres. Les listes de passagers ont été vérifiées à nouveau et quiconque ne figurant pas sur la liste a été retiré sans merci.
Nous sommes ensuite allés en convois de 10 autobus accompagnés par la police au troisième point de contrôle où les listes ont été vérifiées de nouveau et tout le monde a été fouillé et les bus ont minutieusement été fouillés. Le convoi a ensuite continué dans le parc d'autobus du stade où les autobus étaient stationnés de manière ordonnée. Tout a été coordonné de telle sorte que tous, y compris nos chers évêques, devaient arriver dans ces autobus et au même moment. Seuls les diplomates sont venus dans des voitures individuelles.
Il y a eu encore deux autres points de contrôle pour ceux qui détenaient de carte pour la concélébration de la messe. Comme quelqu'un a commenté, il semblait plus facile pour un chameau de passer par un trou d'aiguille qu’à une personne d’aller à la messe du pape.
La messe était belle, simple, inculturée avec la liturgie copte, le beau temps, de beaux chants, le pape François dans sa bonne humeur comme toujours. Nous nous sommes tous sentis bénis et tous les efforts nécessaires pour y parvenir valaient la peine. Nous avons prié avec notre père béni et il nous a encouragés à garder notre foi.
Après la messe, il était temps de se précipiter au séminaire diocésain où le pape devait rencontrer tous les prêtres et les religieux. Compte tenu de la distance entre le stade et le séminaire, et toute les complications concernant les autobus, la plupart d'entre nous n’ont pas été à cette rencontre.
Cette visite était importante pour l'estime du peuple égyptien et surtout des chrétiens. Malgré les mesures de sécurité extrêmes et encombrantes, le Pape François a l'air heureux et nous avons tous aimé sa simplicité et son effort pour parler même en arabe. Il a touché nos cœurs et cette visite restera gravée dans nos cœurs pendant longtemps.

wilson cairo
Wilson Kodavatikant, SMA