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b23d0b3e d042 412a ba72 b216f5f31117« Même dans leur pauvreté, les habitants de Turkana sont sympathiques et accueillants ».

Le Centre international des médias SMA a eu l’occasion d’interviewer le P. Ephraïm Joseph Kway sma, originaire du diocèse catholique de Moshi en Tanzanie. Le P. Ephraim est actuellement en service à la paroisse Saint-Pierre de Lorgum, dans le diocèse catholique de Lodwar, et voici ce qu’il a voulu nous dire :

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SMA MC : Qu’est-ce qui vous a motivé à devenir prêtre sma ?

P. Ephraïm :La proximité et les relations amicales de mon curé avec le peuple ont influencé mon désir de devenir prêtre. Quand j’étais au lycée, le P. Denis O’Sullivan, sma de la province irlandaise, a visité notre école pour la promotion des vocations, et j’ai été profondément touché par la spiritualité et le style de vie de SMA. Après l’avoir écouté et lu le petit livret qu’il nous a distribué, mon désir de devenir missionnaire dans la Société des Missions Africaines s’est développé, et aujourd’hui je suis un prêtre missionnaire heureux de la

Après son ordination sacerdotale, le P. Ephraïm a d’abord été nommé à la paroisse Saint-Charles dans le diocèse catholique de Kano, dans le nord du Nigeria, où il a servi pendant quatre ans.

SMA MC : Quelle joie trouvez-vous au service des gens de votre mission ?

P. Ephraïm :Malgré les défis quotidiens que pose la dureté du climat semi-aride, je suis heureux d’être avec les gens et de célébrer la liturgie avec eux. Bien que cela ait été difficile au début, j’apprécie maintenant la vie de village. Même dans leur pauvreté, les gens ici sont amicaux et accueillants.

Comme pour chaque mission, même là où la joie abonde, il y a toujours des murs fissurés. Il y a toujours des choses qui inquiètent les missionnaires et qui peuvent les rendre moins efficaces dans l’annonce de l’Évangile du Christ.

dce4f87f 165f 410f b9a8 13827bb15d8f 1SMA MC : quels sont les défis que vous affrontez dans votre mission ?

P. Ephraïm :Il y a beaucoup de défis dans cette mission. Compte tenu de la nature du terrain et des distances que nous parcourons d’une station à l’autre, nous avons beaucoup de dépenses pour le carburant et l’entretien du véhicule paroissial.

En raison du niveau élevé de pauvreté ici, beaucoup de gens, viennent à la maison paroissiale demander une aide pour la nourriture, les vêtements, les factures d’hôpital, le transport, et autres. Il y a beaucoup de cas concernant les morsures de serpent, de scorpion, d’araignée, entre autres Dans la plupart des cas, les gens courent vers la paroisse pour obtenir de l’aide, transformant ainsi le véhicule de la paroisse en ambulance !

Lodwar est l’une des missions SMA les plus difficiles étant donné les conditions climatiques extrêmes ainsi que le terrain. Beaucoup de ressources sont nécessaires pour gérer la mission.

SMA MC : Recevez-vous le soutien de vos collègues prêtres de la sma et des gens que vous servez ?

P. Ephraïm :Lodwar est une mission difficile. Même avec la série des quêtes du dimanche dans les trente stations mise en place, on ne peut pas faire face aux besoins de base de dans la gestion de la paroisse. Pour que nous puissions survivre ici, nous dépendons uniquement du Fonds de Mission. Même si les fonds alloués ne sont pas suffisants, ils nous permettent de continuer. Les aides des paroisses de la SMA au Kenya ainsi que les remplacements dans les paroisses aux États-Unis ont contribué à notre budget dans la paroisse.

Certains défis sont particuliers au contexte local alors que d’autres exigent des larges actions collectives pour les surmonter.

SMA MC : Covid-19 a affecté le monde d’une manière inédite et les missions n’ont pas été épargnées. Comment avez-vous réussi à vous adapter à la « nouvelle normalité » et quelles mesures avez-vous prises pour assurer la sécurité des personnes que vous servez ainsi que votre propre sécurité ?

P. Ephraïm :En effet, le covid-19 a touché la plupart des gens. La mission est restée pendant trois mois sans la célébration de messes ouvertes au public. Même si la directive du gouvernement était de dire aux gens de rester à la maison, cette mesure n’a pas été respectée car les gens ont continué à venir à la paroisse en raison de la faim pour demander de lales endroits publics, et en utilisant le gel hydroalcoolique ou le lavage des mains régulièrement.

Quelqu’un a dit : « Tout arrive pour une raison. » Rien ne se passe par hasard ou par des moyens de chance, de maladie, de blessures, d’amour, de moments perdus de vraie grandeur... tous se produisent pour tester la limite de votre âme. Sans ce petit test, quel qu’ils soient, la vie serait comme une route pavée, droite et plate vers nulle part. Il serait sûr et confortable, mais terne et tout à fait inutile.

SMA MC : Quelles leçons, le cas échéant, avez-vous tirées de cette pandémie ? Etes-vous satisfait de la façon dont l’Église a réagi à la crise ?

P. Ephraïm :Cette pandémie m’a appris à être toujours prêt à toute éventualité, naturelle ou causée par l’homme J’ai l’impression qu’en tant qu’Église, nous n’étions pas prêts à faire face à cette pandémie. Lorsque le gouvernement a fermé tous les lieux de culte, nous nous sommes assis et avons regardé. Certaines paroisses ont alors commencé à organiser des messes en ligne. À l’avenir, l’Église devrait être plus proactive en mettant au point des mécanismes qui ne laisseront pas les fidèles indécis et en manque de la parole de Dieu.

Être missionnaire c’est différent que d’être fonctionnaire ou travailleur social ; les gens ont certaines attentes vis-à-vis des missionnaires. Toutefois, leurs besoins et leurs attentes ne sont pas tous satisfaits. Des églises, des écoles, des hôpitaux et de nombreuses autres structures ont été construites et continuent d’être construites. Des forages et des puits ont été creusés et continuent d’être creusés pour améliorer la situation sanitaire de la population.

f7d677bc 332c 4a74 ae71 ed580b23efd0SMA MC : Dans votre propre expérience en tant que missionnaire, de quoi les chrétiens ont-ils le plus besoin aujourd’hui ?

P. Ephraïm :Les chrétiens veulent entendre un message d’espoir de la part de leurs ministres de l’Église. Le monde dans lequel nous vivons aujourd’hui est plein de défis variés. Certaines personnes sont matériellement aisées, mais sont malheureuses. Il y a une augmentation des cas de suicide, des différentes formes d’abus, des meurtres, etc. En tant que missionnaires, nous sommes appelés à être proches du peuple et à lui donner le message d’espérance de notre Seigneur comme les prophètes l’ont fait dans l’Ancien

Il y a toujours quelque chose que l’on attend avec impatience dans la vie. Quelque chose qui apporte l’accomplissement. L’envie de continuer malgré les défis. Quelque chose dont on se nourrit et qui maintient en vie.

SMA MC : Avec tous les défis de la mission, qu’est-ce qui, à votre avis, vous a soutenu dans la mission ? Autrement dit, où trouvez-vous votre force et votre motivation ?

P. Ephraïm :Je reçois ma motivation à poursuivre la mission à partir de la prières personnelles et communautaire s, et je suis renforcé par la parole de Dieu dans les Écritures. Il y a aussi le soutien de ma famille, de mes amis, de mes confrères sma ainsi que de la communauté que je sers à la fois de près et de loin.

La société des missions africaines a été fondée en 1856 par le vénérable Monseigneur Melchior de Marion Brésillac, 164 ans plus tard, l’œuvre missionnaire est toujours menée sur différents continents du globe malgré la diminution du nombre de vocations en Europe et en Amérique.

SMA MC : Pensez-vous que la mission SMA et son charisme sont toujours d’actualité là où vous vous trouvez au XXIe siècle ?

P. Ephraïm :Le charisme de la SMA est toujours d’actualité en privilégiant les personnes marginalisées, en leur apportant la parole de Dieu et en les aidant à améliorer leur niveau de vie. Sans ambiguïté, la mission de Lodwar est au cœur du charisme de la SMA. Nous devons continuer d’accorder la priorité à ce genre de mission parce que c’est là qu’on a le plus besoin de nous. C’est dans des endroits comme celui-ci que le rêve de notre fondateur est en train d’être réalisé et c’est pour cette raison que j’ai humblement demandé à nos supérieurs de prioriser de telles missions en leur affectant plus de personnel et de ressources.

9f581970 29a7 4b0e b2a4 093d45415d6aIl y a un adage nigérian qui dit : « si vous ne vous rendez pas heureux, personne ne le fera ».

La joie et le bonheur sont des sentiments merveilleux à éprouver, mais sont très différents. La joie est plus cohérente et cultivée en interne. Elle vient quand vous faites la paix avec qui vous êtes, ce pour quoi vous êtes et comment vous êtes, tandis que le bonheur tend à être déclenché de l’extérieur et est basé sur d’autres personnes, des choses, des lieux, des pensées et des événements.

SMA MC : Enfin, trouvez-vous de la joie dans votre travail missionnaire et vous considérez-vous comme un prêtre missionnaire heureux ?

P. Ephraïm :Malgré les défis que je traverse, je trouve beaucoup de joie dans ma vie missionnaire. Je suis dans cette mission depuis six ans. Dieu m’a béni avec une bonne santé, je ne me plains pas, et je n’envisage même pas de partir de sitôt. Je suis heureux avec ma communauté de foi et je me sens tellement chez moi. Cela me réjouit de voir comment la vie des peuples a été transformée non seulement par la parole de Dieu, mais aussi par des projets de développement tels que la construction de lieux de culte, l’amélioration des situations sanitaires, la construction d’écoles, de forages et de puits malgré les ressources limitées dont nous disposons.

                                                                                                                                                                                                                                 Dominic Wabwireh, SMA