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BONEMAISON Michel 2018Jean était un grand ami depuis que nous nous étions connus en 1963 lorsqu'il commençait d'enseigner l'Histoire de l'Église au séminaire des missions africaines à Lyon, alors qu'il enseignait l'histoire au petit séminaire de Lyon sis à côté de la cathédrale. Que d'ouvrages de sa bibliothèque ne m’a-t-il pas prêté en particulier les biographies sur tous les "dissidents" tels Wicliff ou John Huss, et Luther et Calvin. Je me souviens avoir passé un examen oral simplement en faisant le compte rendu de mes lectures. Il était très apprécié de tous et faisait l'unanimité des séminaristes par la qualité de ses cours et sons sens de la pédagogie. Grâce à Jean et à Joseph Hardy SMA, j’ai développé, à la même époque, un grand intérêt pour la connaissance des Pères de l’Église et leurs écrits, ce qui nous a amenés par la suite à quelques rencontres rue Sala ou chez des amis lyonnais de Sources Chrétiennes, lieu d’élection pour ses recherches, de notre frère Michel Dujarier.

Nous nous sommes retrouvés avec Jean autour de Jacques Gadille, autre grande figure universitaire de Lyon, lorsque, directeur du Musée Africain de Lyon 2002-2009, je participais à la rédaction de Missi comme membre du comité de rédaction essayant en vain de sauver du naufrage cette merveilleuse revue sj. Lyonnaise.

C’est aussi au CREDIC fondé par Jacques Gadille que nous nous sommes côtoyés à plusieurs reprises, pour la recherche sur l’histoire de l’Église, lieu de travail et de réflexion aussi d’une de nos confrères défunt Pierre Trichet.

 CombyJean m’a accompagné fraternellement de son amitié et de son savoir-faire pendant de longues années dans ma vie ecclésiale et missionnaire, m’aidant à m’interroger "autrement", me permettant de décrypter la dimension biblique « du sens de sens de l’avenir » à travers les récits ethnographiques que je lui rapportais de mes découvertes des cultures africaines.

Enfin notre amitié était telle et son intérêt pour la SMA était si réel que je lui ai proposé de nous rejoindre comme membre honoraire : si vous aviez pu mesurer l'expression de sa joie !

Jean a été un grand homme d'Église et un humble serviteur de Dieu. Qu'il repose dans la Paix du Seigneur et continue de faire vibrer et briller en nos cœurs la vitalité de l'Église universelle dans sa belle diversité.

Michel Bonemaison SMA

Rome le 23 mai 2020

https://youtu.be/UV-8At5zK4Q